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      因偷獵猖獗,非洲母象“被迫進化”,它們選擇不再長出象牙!

       科學知更鳥 2022-12-21 發表于河南

      大象,是一種長鼻目的哺乳動物,已經在地球上生存了幾千萬年。從目前的考古成果來看,大象的祖先是始祖象。始祖象的體型有些像現代的豬,它的生活習性跟河馬一樣屬于半水棲。后來,始祖象又逐漸進化出了乳齒象、猛犸象等多種類型。只不過,猛犸象早就已經滅絕了。

      始祖象

      大象在地球上的分布曾經極為廣泛,除了大洋洲和南極洲以外,各洲都有它們的足跡。大象對自然環境的適應能力很強,它們能棲息在不同的生境中,包括草原、森林、沼澤和沙漠等。

      目前,大象僅分布在非洲和亞洲,大象的種類也只剩下非洲象和亞洲象這兩大類。亞洲象的體型較小,肩高2到4米,體重3到5噸。非洲象的體型較大,肩高3到4米,體重5.5到8噸。

      作為陸地上體型最大的動物,大象的食量驚人,一頭成年大象每天需要進食150公斤的食物,需要飲用約150升的水。

      亞洲象只有雄性才會長出長長的象牙,雌性的象牙一般不會外露出來。而非洲象不管是雄性還是雌性,都會長出外露的象牙。

      象牙對于大象來說十分重要,尤其是雄性大象。每到發情期到來,成年雄性大象就會為了爭奪交配權而大打出手,而它們在戰斗中使用的主要武器就是長長的象牙。

      顯而易見的是,象牙越長越粗壯,就越有利于戰斗。所以,雄性大象在漫長的進化過程中,進化出了越來越長的象牙,雄性非洲象的象牙能夠長到3.3米。

      除了用于戰斗,象牙也是大象日常生活中的一個重要的工具,就如同人類的雙手一樣。象牙可以用來挖水、鹽和礦物質,也能折斷樹枝、剝去樹皮等。

      對于人類而言,長長的象牙并沒有任何實際的用處。但是物以稀為貴,在沒有大象生存的地方,那些有錢人會將象牙視為一種彰顯身份地位的奢侈品。

      象牙可以制作成象牙筷子、象牙杯子、象牙麻將牌、象牙筆筒、象牙折扇、象牙涼席、象牙雕塑、象牙首飾等。

      為了滿足部分人的私欲,自上世紀以來,偷獵非洲象和亞洲象的現象就愈演愈烈,象牙走私交易也日益猖獗。一般來講,品相越完整的象牙價格就越高。在黑市上,一根完整的象牙能賣到25萬元。

      那么,如何才能獲取一根完整的象牙呢?如果僅僅是把大象外露出來的那一部分象牙鋸掉,大象并不會感到疼痛,更不會要了它的性命。然而,外露出來的象牙只占到完整象牙長度的三分之二。要想獲得一根完整的象牙,就必須把長在大象肉里面的另外三分之一也取出來。

      這樣的話,這頭大象就必死無疑了。但是偷獵者從來不會關心大象的死活。

      在暴利的誘惑下,非洲象的數量呈斷崖式下降。上世紀七十年代末,非洲大陸上有130萬頭大象,如今只剩下不到40萬頭。近年來,平均每年有多達2萬頭大象慘遭屠戮。

      在非洲南部,有一個叫莫桑比克的國家,國土面積799380平方公里。1977年,這個國家爆發了一場慘烈的內戰,內戰持續了15年。在這15年當中,當地90%的大象慘遭殺害。而那些幸存下來的大象,大部分都是天生沒有象牙的。

      在自然環境下,雌性非洲象一般只有2%至4%的比例天生不會長象牙。然而,在莫桑比克內戰結束后出生的雌性大象,約有三分之一都沒長出象牙。

      在非洲另一個國家南非,其國內的阿多大象國家公園,174頭雌性非洲象中有98%在21世紀初期沒有長出象牙。

      這就說明,在偷獵猖獗的背景下,雌性非洲象被迫進化,它們選擇不再長出象牙。因為只有這樣,它們才能存活下來并繼續繁衍生息。

      美國愛達荷大學的瑞恩教授表示:“沒有長出象牙的大象或許正在改變它們的行為方式,而大象生活方式的改變可能會對周圍的生態系統產生更大的影響?!?/p>

      那些沒有長出象牙的大象,不得不用它們的長鼻子剝下樹皮,有時候甚至會用嘴里的牙齒。有些樹皮剝不下來,就只能依賴同伴的幫助。不僅如此,沒有長出象牙的大象,活動范圍也變得更大了,這可能跟它們獲取食物變得更加困難有關。

      動物學家還發現,那些同期長出了象牙的非洲象,它們的長度也變小了。

      或許有一天,大象們為了生存,會重新變成它們的祖先始祖象的樣子。

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